Où voir des koalas sauvages près de Melbourne ?

[English below]

Lorsque nous étions à Melbourne, j’avais très envie de voir un koala sauvage. On nous avait prévenu qu’il serait extrêmement dur d’en trouver dans la nature car il y en a très peu. Pire, on nous a affirmé qu’on ne pourrait jamais observer de koalas éveillés car ils peuvent dormir entre 20 et 22 h par jour.

Pourquoi est-il si rare de voir des koalas en liberté ?

Espèce en danger d’extinction, les koalas pourraient complètement disparaître d’ici 2050. Leur nombre chute de façon vertigineuse. Au nombre de 10 millions il y a 200 ans, ils sont moins de 80 000 aujourd’hui selon l’Australian Koala Foundation (AKF). Cette disparition annoncée est principalement causée par la destruction de leur habitat naturel, les forêts d’eucalyptus, elle-même engendrée par de multiples causes dont notamment l’agriculture et l’urbanisation. Quand ce n’est pas l’action directe de l’humain qui est en cause, c’est son action indirecte, le réchauffement climatique, qui rend les températures invivables pour les koalas, qui les prive d’hydratation ou qui favorise les feux de forêt…

Voilà pourquoi voir un koala en liberté est si unique. Prendre conscience de cette chance rend la rencontre d’autant plus exceptionnelle.

Un bon spot le long de la Great Ocean Road

Après s’être renseignés, on a décidé de se rendre à l’endroit où il était le plus probable d’en rencontrer aux alentours de Melbourne : le Koala Walk à Kennet River. Kennet River est une petite ville se situant le long de la Great Ocean Road. L’endroit est totalement accessible, un parking existe ainsi qu’un petit café. En marchant à peine une minute le long du chemin de terre qui se trouve sur la gauche lorsque vous êtes face au café, vous rencontrerez rapidement, comme nous, de nombreux perroquets et cacatoès sauvages, attirés par les graines des touristes.

Le spectacle des oiseaux multicolores nous entourant était déjà incroyable, mais la minute d’après nous apercevions en plus, juste au-dessus de nos têtes, un koala posé dans l’arbre, puis un deuxième dans l’arbre d’à côté. On est resté deux heures à les observer inlassablement. J’ai pu prendre pas mal de photos qui se trouvent à la fin de l’article. C’était magique.

A savoir avant de s’y rendre

Il faut quand même souligner le côté négatif de cet endroit : c’est évidemment touristique. Nous étions en compagnie d’une dizaine de touristes, dont nous faisions bien sûr partie, dérangeant potentiellement la quiétude des animaux sauvages, alors même que ce n’était pas une haute période de tourisme… C’est donc un spot à préserver et à respecter lors de votre visite.

Petit conseil obvious : allez-y hors période de vacances, hors week-ends et par vos propres moyens (pas par un tour operator) pour pleinement profiter du lieu, passer du temps à observer les koalas et préserver au maximum leur tranquillité et leur environnement.

Where to see wild koalas near Melbourne ?

When we were in Melbourne, we had only one idea : to spot a wild koala ! We were advised not to expect too much because there are not a lot of koalas left in the wild. We were also told that we wouldn’t see an awake one because they can sleep between 20 and 22 hours a day.

Why is it so rare to encounter wild koalas ?

As a species in danger of extinction, koalas could completely disappear by 2050. Their numbers are falling dramatically. Numbering 10 million 200 years ago, they are less than 80,000 today according to the Australian Koala Foundation (AKF). This announced disappearance is mainly caused by the destruction of their natural habitat, the eucalyptus forests, itself generated by multiple causes including agriculture and urbanization. When it is not the direct action of humans that is involved, it is its indirect action, global warming, which makes temperatures unlivable for koalas, which deprives them of hydration or which creates forest fire…

This is why seeing a koala in the wild is so unique. Realizing this chance makes the encounter even more exceptional.

A good spot around the Great Ocean Road

After inquiring about the best spots, we chose to go to the place where it was most likely to meet one : Kennet River’s Koala Walk. Kennet River is a small city along the Great Ocean Road. The place is very accessible, there is a parking and a small café. Walking during less than one minute along the road on the left when looking at the café, many wild parrots and cockatoos came near us, attracted by the seeds given by the tourists.

It was already an incredible show, but a few seconds later, we saw that a koala was just above us, resting on a branch of the tree. And then, a second one on the other tree. We stayed during two hours observing them tirelessly. I was able to take a lot of photos which are at the end of the article. It was magical.

Things to know before going

Nevertheless, i have to point the negative side of the place : it is obviously a touristic place. About ten people were with us, potentially disturbing the wild animals, although it was not a highly touristic period. Therefore, it is a place to preserve and to respect when visiting.

Little obvious tip : don’t go there during holidays or weekend, and go by your own means (not by tour operators) to fully enjoy the moment and preserve their peace and their environment as much as possible.

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